La aceituna y sus beneficios

El olivo se originó en el actual Medio Oriente cinco mil años antes de nuestra era, y desde allí se extendió por todo el Mediterráneo, convirtiéndose en una verdadera cultura y uno de los alimentos más preciados y valiosos de la historia; no en vano, el aceite de oliva era llamado “el oro verde.  El fruto del olivo es la aceituna, deliciosa y saludable, rica en sustancias protectoras y antioxidantes.  Para disfrutarla a pleno, es interesante conocer sus propiedades y preparaciones.

Propiedades de las aceitunas

Según la mayoría de los especialistas la aceituna es rica en polifenoles, que reducen el colesterol malo, y antioxidantes, que refuerzan el sistema inmunitario.  Otros componentes del fruto son los ácidos grasos insaturados como oleico, linoleico y palmítico y grasas sólidas como las dioleninas.  Las propiedades del fruto se potencian cuando se extrae el aceite, en especial el aceite virgen de primera prensada en frío que es el de mayor calidad; por ejemplo, es estimulante del aparato digestivo y  cardiosaludable.  También contiene ácidos grasos saturados, muy beneficiosos para el organismo y es rica en vitamina E.


 

Precauciones con su consumo

La aceituna se puede consumir tras un proceso de encurtido que permite extraerles la excesiva acidez, y se conservan en salmuera o condimentadas, machacadas o secas.  Por eso el consumo debe ser controlado en el caso de personas con niveles altos de colesterol, triglicéridos, sobrepeso u obesidad, y también aquéllos que padezcan hipertensión.  De hecho la concentración de sal es uno de los factores más limitantes del consumo de aceitunas, ya que100 gramos del fruto contendrían hasta ¡3 gramos de sodio!, que es la cantidad diaria máxima recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

 

Aceituna con manzanilla y pimiento

Aceitunas a toda hora

La aceituna es tan gustosa que puede incorporarse a distintas preparaciones, otorgándoles un sabor inigualable.  Sin embargo, una de las formas en que mejor puede apreciarse es como aperitivo ya que actúa como un estimulante del aparato digestivo.  En este sentido podemos encontrarla tanto en canapés, patés, solas, naturales o rellenas, y en espectaculares tragos como el muy célebre Martini, considerado el más glamoroso y el preferido del famoso espía James Bond.


 

El fruto puede consumirse antes de su maduración, cuando tiene el clásico color verde, o completamente maduro, de color negro.  La aceituna integra actualmente la gastronomía de todas las culturas del mundo, ya que desde el Mediterráneo se extendió por todo el planeta, y hasta pueden seguirse las turísticas “Rutas del Olivo y la Aceituna”, pero sin dudas el plato más famoso con aceitunas es la pizza, con su combinación de aceitunas, salsa de tomate y queso mozzarella que reproduce los colores de la bandera italiana.

 

botella de aceite oliva

Beneficios del aceite de oliva


 

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